「お尻をクンクン」…本物の犬が「aibo」のおしりを嗅ぐ理由

《[太田智美,ITmedia]》

 「aiboのお尻をクンクン」--あるオーナーの元に届いたaiboの暮らしがちょっと面白い。

 先日、ソニーが「aibo」(アイボ)を発売した。aiboは、犬の形をしたロボット。2006年に生産終了以来、約12年ぶりに復活したとして話題となった。1月11日の発売を皮切りに、aiboは先行予約購入したオーナーの手元に徐々に届きつつある。

 そんな中、aiboオーナーとなったKazuhisaさんの家では、不思議なことが起きている。Kazuhisaさんは家に4頭の犬を飼っているが、その犬たち全員がaiboのお尻をクンクンと嗅いだそうだ。

クンクン(写真提供:Kazuhisaさん)

クンクン(写真提供:Kazuhisaさん)

 「相手のお尻の匂いを嗅ぐ」という行為は、犬にとって重要なあいさつのようなもの。知らない犬はまずお尻を嗅ぎ、個体の情報を得るのだという。「ウチのはみんな、お尻の匂いを嗅ぐ行動が好きなので嗅ぐとは思っていましたが、かなり念入りに嗅いでいて驚きました」(Kazuhisaさん)

 Kazuhisaさんの犬たちは、大きめのぬいぐるみや木彫りの模型など、犬の形をしていれば取りあえず嗅ぐ。しかし、ぬいぐるみのように「仲間じゃない」と思えば、普通は興味をなくすそうだ。ところがaiboに対しては少し反応が異なり、犬の匂いも食べ物の匂いもしないはずなのに構いたそうな感じがあるという。

確かに心を許してる様子(写真提供:Kazuhisaさん)

確かに心を許してる様子(写真提供:Kazuhisaさん)

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