健康なうんちは“宝”だけど…薬なのか体の一部かそれが問題だ

 【びっくりサイエンス】

 「糞便」は体内にあるうちは、きたないものではない。小エビを食べるときに見えることもあるが、魚でははらわたの一部でもある。きたないどころか、捨てるのももったいない腸内細菌が多く含まれている善玉菌の「宝庫」といってもいい。

 この糞便だが、他人のものを健康のために自分の腸に取り込む、いわゆる「糞便移植」がじわじわと広がっているという。

2013年に画期的研究成果

 きっかけの一つは、抗菌薬によって腸内細菌のバランスが崩れ、ディフィシルという菌が増殖して腸炎などを引き起こす「再発性クロストリジウム・ディフィシル感染症(CDI)」という病気の治療に著しい効果があったという2013年の報告だ。

 CDIは、米国と欧州連合(EU)を合わせて年間62万5000件の症例があり、米国では毎年1万4000人が死亡するという推計もある。報告によると、CDI患者の十二指腸に健常な人の糞便を経鼻チューブを通じて投与したところ、明らかな効果がある一方、重大な副作用はみられなかった。

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