MOX燃料の再処理報道めぐり、世耕弘成経産相vs共同通信 バトルの着地点は?

【経済インサイド】

 世耕弘成経済産業相と共同通信が、原子力発電所のプルトニウム・ウラン混合酸化物(MOX)燃料の再処理に関する報道をめぐって対立している。世耕氏は記者会見で「事実と異なる報道」と抗議する一方、共同は配信記事の中で「記事の内容は十分な取材に基づく」と主張し、両者の意見は平行線をたどっている。

 9月18日午前、経産省の会見室で開かれた閣議後の記者会見。使用済み核燃料からプルトニウムなどを取り出す日本原燃の再処理工場(青森県六ケ所村)が、原子力規制委員会の審査に合格する見通しとなったことについて、共同の記者が質問すると、世耕氏は「共同通信さんの質問にお答えする前に一言申し上げたい」と語り始めた。その上で、「MOX燃料の再処理を政府がやめたという誤報はぜひ、訂正していただきたい」と語気を強めた。

 原発で使い終わった燃料には、まだ再利用できるプルトニウムとウランが残っている。MOX燃料とは、この使用済み燃料を再処理し、取り出したプルトニウムとウランを混ぜて作った燃料だ。資源を有効活用できるため、政府や大手電力会社はMOX燃料を通常の原発で使うプルサーマル発電を進めている。

 政府は7月に閣議決定した中長期の指針を示す「エネルギー基本計画」でも、使用済み燃料の再処理やプルサーマルの推進を改めて明記している。

 世耕氏が会見の場でメディアを名指しして批判するのは珍しい。しかし、共同に訂正を求めたのは9月18日が初めてではない。

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